The personal MBA – de Josh Kaufman

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Skip business school. Educate yourself.
Esta afirmación puede molestar a los departamentos de marketing y comunicación de muchas escuelas de negocios, pero tenemos que leer The personal MBA, de Josh Kaufman, para contextualizarla y entender el por qué de esta provocación.
Kaufman, tras dar su opinión sobre el MBA clásico, en la primera parte del libro, explica el funcionamiento fundamental de un negocio: desde la creación de una oferta de valor, el marketing y las ventas para ofrecerla al mercado, a la entrega del servicio y la importancia de la postventa para obtener una alta satisfacción del cliente, concluyendo con el aspecto financiero, quizás la parte más crítica para la viabilidad y sostenibilidad de un negocio.
En la segunda parte del libro, Kaufman se centra en el aspecto humano del negocio, empezando con un análisis de la mente humana, y aplicando estos conceptos al trabajo con nosotros mismos y con los otros.
Finalmente, en la tercera parte, explica en detalle los sistemas involucrados en los negocios y cómo mejorarlos.
Una cosa es cierta: si tienes dudas sobre matricularte en un MBA, después de leer este libro, lo más probable es que inviertas el dinero del Master en otros proyectos 🙂
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Título:            The personal MBA 
Autor:             Josh Kaufman
Editor:            Portfolio    
Páginas:         446 
Idioma:           Inglés 
ISBN-13:         978-1591845577
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No es la piovra – de Luciano Violante

En italiano piovra significa pulpo. Pero también tiene otros significados muy populares:

  • persona avida e priva di scrupoli che vive sfruttando egoisticamente e spietatamente un’altra o altre persone, anche con riferimento a situazioni sociali
  • organizzazione criminale, con ramificazioni molto estesa, il cui potere e la cui influenza si estendono, in forme anche spietate, in disparati settori della realtà politica, sociale ed economica

Luciano Violante (1941), militante en diversos partidos de izquierdas, fue juez. Elegido diputado en 1979, presidió la “Comisión Parlamentaria Antimafia” entre 1992 y 1994. También fue Presidente de la “Camera dei Deputati” entre 1996 y 2001.

En 1995 publicó en la editorial Einaudi un libro titulado Non è la piovra. Editorial Anaya lo publicó en España en 1998 con el mismo título No es la piovra.
El libro comienza con una afirmación contundente: “La mafia non è una piovra nè un cancro, non è misteriosa nè invincible…” 

Se trata de un amplio estudio sobre las organizaciones criminales en el sur de Italia, su penetración social y las estrategias más eficaces para combatirlas. Sintetizando, existen cuatro grandes organizaciones con su consecuente implantación territorial. Aunque sus fines últimos son similares, difieren en sus orígenes, organización y modus operandi.

No voy a extenderme comentando el libro. Sin embargo, te voy a dar los datos oficiales que muestran la tremenda violencia de estas organizaciones. Ten en cuenta que estos datos son la punta del iceberg, es decir, cuando la violencia cotidiana se hace explícita y alcanza tal nivel de gravedad que se pone de manifiesto claramente y engrosa las estadísticas. En cada caso te doy dos cifras, la primera corresponde a los asesinatos y la segunda a los atentados con incendios o explosivos. Periodo 1984-1993.

SICILIA: COSA NOSTRA

AGRIGENTO: 183/217. CALTANISETTA: 70/120. CATANIA: 310/550. ENNA: 19/26. MESSINA: 154/820. PALERMO: 214/75. RAGUSA: 13/78. SIRACUSA: 68/682. TRAPANI: 76/381

TOTAL SICILIA: 1107/2949

CAMPANIA: CAMORRA

AVELLINO: 17/102. BENEVENTO: 6/34. CASERTA: 253/277. NAPOLES: 1021/809. SALERNO: 104/107

TOTAL CAMPANIA: 1401/1329

CALABRIA: ‘NDRANGHETA

CATANZARO: 132/752. COSENZA: 17/212. REGGIO CALABRIA: 674/2795

TOTAL CALABRIA: 823/3759

APULIA: SACRA CORONA UNITA

BARI: 8/264. BRINDISI: 4/442. FOGGIA: 1/265. LECCE: 53/1015. TARANTO: 4/470

TOTAL APULIA: 70/2556

RESUMEN GLOBAL: 3401/10593

ESTIMACION DEL NUMERO DE “LIBERADOS”: COSA NOSTRA 5000. CAMORRA 7000. ‘NDRANGHETA 5600. SACRA CORONA UNITA 1755.  TOTAL: 19355

Título:            No es la piovra  
Autor:             Luciano Violante
Editor:            Anaya  
Páginas:         400 
Idioma:           Español
ISBN-13:         978-8479794231
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Maus – de Art Spiegelman

Maus (1973) es una historia desgarradora, cruda y brutal. Es la biografía de los Spiegelman, una familia judía polaca, en su sufrimiento y lucha por la supervivencia en la Europa Nazi de la Segunda Guerra Mundial. Un encuentro entre generaciones marcadas por el dolor, la rabia y el miedo que produjo el Holocausto. La desconfianza en el ser humano, convierte a los protagonistas en ratones perseguidos por los gatos del Führer. Las heridas no cicatrizan nunca, y en el relato de una vida desesperada, Art (1948), el autor), intenta comprender y plasmar gráficamente las vivencias y sentimientos de Vladek, padre y superviviente de los campos de exterminio.

Maus es un cómic gris y deprimente, pero intenso y veraz. El primero en ganar el Pulitzer en el 1992 por la innovación en el relato y el despliegue de recursos narrativos. Cambió el sentido lúdico del género ofreciendo un vehículo con la historia, otra vía para conocer qué pasó en el episodio más negro y vergonzoso de la Edad Contemporánea. Lectura obligada por su realismo y calidad plástica, se complementa con Metamaus, del mismo autor. Este último es un libro de anotaciones y relatos en paralelo del primer volumen. Una descripción de la génesis y desarrollo del original y la explicación de cómo y por qué se convirtió en obra de culto.

SinopsisMaus es la biografía de Vladek Spiegelman, un judío polaco superviviente de los campos de exterminio nazis, contada a través de su hijo Art, un dibujante de cómics que quiere dejar memoria de la aterradora persecución que sufrieron millones de personas en la Europa sometida por Hitler y de las consecuencias de este sufrimiento en la vida cotidiana de las generaciones posteriores.

Apartándose de las formas de literatura creadas hasta la publicación de Maus, Art Spiegelman se aproxima al tema del Holocausto de un modo absolutamente renovador, y para ello relata la experiencia de su propia familia en forma de memoir gráfica, utilizando todos los recursos estilísticos y narrativos tradicionales de este género y, a la vez, inventando otros nuevos. La radicalidad narrativa de esta obra marcó un antes y un después en el universo de la novela gráfica.

«Lo cierto es que Maus es un libro que no se puede dejar de leer, ni siquiera para ir a dormir. Cuando dos de los ratones hablan de amor, te conmueven; cuando sufren, lloras. Poco a poco, a través de este pequeño cuento que incluye sufrimiento, humor y superar las pruebas de la vida cotidiana, quedas cautivado por el lenguaje de esta vieja familia del Este de Europa y atrapado por su ritmo gradual e hipnótico. Cuando terminas Maus te da pena haber abandonado este mundo mágico (suspiras por la secuela que te hará regresar…)» Umberto Eco.

Título:            Maus   
Autor:             Art Spiegelman 
Editor:            Mondadori   
Páginas:         296  
Idioma:           Español
ISBN-13:         978-8439720713
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Lujo Y Capitalismo – de Werner Sombart

le superflu, chose très nécessaire    (Voltaire, ”Le Mondaine” 1738)

Comienzo el comentario fijando el concepto. Lujo: ”Abundancia de cosas no necesarias” (RAE). En 1912, Werner Sombart (1863 – 1941) publicó Lujo y Capitalismo, “Luxus und Kapitalismus”, concebido como parte de una serie de estudios más amplios que tendrían como título “El Capitalismo Moderno”. El objeto es poner de manifiesto la importancia que, a lo largo del Antiguo Régimen, ha tenido el “lujo” en el nacimiento y desarrollo de la sociedad capitalista. Se trata de un largo proceso que se inicia en la Baja Edad Media y culmina a finales del  XVIII, justo en la antesala de la Revolución Industrial.

El escenario es esencialmente ciudadano. La ciudad es el lugar donde, de manera estable, se concentra un conjunto de personas que detentan el poder y tienen gran capacidad de gasto de rentas generadas en otros lugares. Los primeros ejemplos claros son la corte papal de Avignon en el siglo XIV y las ciudades/estado italianas del XV. En las ciudades se sitúa el detentador del poder: rey, príncipe, …, su familia, la nobleza, la jerarquía eclesiástica, los altos funcionarios… lo que conlleva un gasto tremendo en las cosas no necesarias (lujo); refinadas, artísticas y con materiales de gran calidad. El lujo, cada vez más desmesurado, es el símbolo del estatus y todos compiten por llevarlo al nivel más alto. Esto llega al paroxismo en la segunda mitad del XVIII.

Los gastos ingentes en el lujo son socialmente “necesarios” ya que generan la mayoría de la actividad económica, la aparición de las primeras industrias y permiten el sustento de gran cantidad de población.

Además hay artículos que inicialmente son minoritarios y lujosos y que luego se generalizan; tè, cafè, azucar, tabaco, cacao… Se cultivan con éxito en América bajo el sistema de plantaciones, lo que, a su vez incrementa notablemente el negocio de la esclavitud. Piensa en su producción, extracción, almacenamiento, elaboración, transporte, distribución…la cantidad de capitales en juego y la actividad económica y empresarial asociadas.

Muy ligado al lujo está la evolución de la condición femenina y la sexualidad en las clases dirigentes. La liberalización de las actividades amorosas dentro y, sobre todo, fuera del matrimonio; amigas, cortesanas, favoritas, amantes. Sombart da tal importancia a este factor que, según reconoce en el prólogo, estuvo a punto de titular: ”Amor, lujo y capitalismo”.

La novedad de esta obra es que identificó un factor importante en la aparición y consolidación de la sociedad capitalista que hasta el momento no había sido suficientemente reconocido. Por supuesto no es el único, pero fue determinante actuando a modo de catalizador. Finalizado el Antiguo Régimen, el capitalismo tuvo una mutación en el siglo XIX de acuerdo con la Revolución Industrial y el poder de la burguesía, pero esa es ya otra historia.

Obra interesante. Breve pero densa y repleta de ejemplos y datos. Uno de los estudios precursores en el tema fue la obra de Georges Marie Butel-Dumont, publicada en 1771. Su título coincide plenamente con la tesis de Sombart: “Théorie du Luxe, ou Traité dans lequel on entreprend d’établir que le luxe est un ressort non seulement utile, mais même indispensablement nécessaire à la prospérité des Etats”.

Sinopsis: ¿Qué es lo que, junto con los avances técnicos, ha empujado la industria hacia el capitalismo? La opinión mayoritaria sostiene que la expansión geográfica de los mercados está detrás del advenimiento del capitalismo en la producción industrial. A mi entender, la comprensión de la génesis del capitalismo moderno depende de la capacidad de tomar en consideración los cambios acaecidos en este importante ámbito de la actividad humana: las relaciones intersexuales. El triunfo de la mujer y la consiguiente demanda de bienes de lujo.

Título:            Lujo y Capitalismo   
Autor:             Werner Sombart 
Editor:            Sequitur  
Páginas:         144
Idioma:           Español
ISBN-13:         978-8495363657 
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La materia oscura – de Alberto Casas

Las investigaciones de los últimos años confirman las teorías astronómicas de los 70, que apuntaban a la existencia de una materia de un orden diferente. Oscura por la dificultad en su detección, pero mayoritaria respecto de la tradicional y conocida. Puede constituir hasta el 90% de toda la masa del Universo. El problema radica en que tanto esta materia como la todavía indescifrable Energía Oscura escapan de manera sutil a las leyes y patrones de la física de partículas. Para entender su trascendencia, múltiples grupos de físicos teóricos y prácticos cuestionan los pilares del modelo estándar en que se basan las cuatro fuerzas fundamentales. La Materia y la Energía Oscura se han convertido en la última frontera de la cosmología moderna.

Vera Rubin fue pionera en el estudio y definición de la Materia Oscura, en aquellos 60 y 70. Su reciente fallecimiento, a los 88 años, sin el reconocimiento por parte de la Real Academia de Ciencias de Suecia, evidencia una vez más las dificultades por las que pasaron las brillantes mentes femeninas de su época, relegadas a papeles secundarios. Sus observaciones sobre la velocidad de desplazamiento de las estrellas, respecto del centro galáctico, constituyen la primera prueba de la existencia de la Materia Oscura.

Alberto Casas, director del Instituto de Física Teórica y profesor investigador del CSIC, cautiva a sus lectores con un estilo sencillo y atractivo de narración expositiva. A pesar del uso y explicación de fórmulas matemáticas, diagramas explicativos y esquemas ilustrados, nos adentra y sirve de guía excepcional y virtuoso en el complejo mundo del origen y evolución del Universo. De un tiempo a esta parte, proliferan los textos científicos adaptados que permiten comprender conceptos de física “dura” sin grandes conocimientos de base. El cambio de milenio y la globalización del saber (todo está al alcance de la mano) ha supuesto un despertar en el gusto por la Ciencia. Cada vez hay más adeptos.

Sinopsis: En las últimas décadas se ha constatado que un tipo nuevo de materia, radicalmente distinta a la tradicional, se extiende por todo el universo. Llamada «oscura» por lo difícil que resulta detectarla, es mucho más numerosa que la materia ordinaria. Junto con la no menos misteriosa «energía oscura», constituye el 95% del contenido total del Cosmos. Tal es su densidad que de ellas depende el destino de todo el universo.

Título:            La materia oscura 
Autor:             Alberto Casas González
Editor:            RBA
Páginas:         159
Idioma:           Español
ISBN-13:         978-8447383016
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