¿Quién manda aquí? – de Michael Gazzaniga

Prepárate un Martini Dry, pon los pies en el sofá, y lee un buen libro.

Esto es el consejo que nos da Michael Gazzaniga al final de su libro ¿Quién comanda aquí?, el que trata de responder a la visión determinista según la cual somos maquinas que funcionan con el piloto automático y sin control, casi vehículos de las fuerzas del universo, fuerzas más grandes que nosotros y fisicamente determinantes. Entonces, nadie de nosotros es importante, porque todos somos peones.

En la primera parte del libro, de manera muy divulgativa, Gazzaniga nos explica cómo es y cómo funciona el cerebro humano. Los conocimientos actuales del órgano más misterioso de nuestro cuerpo, gracias a la imagen por resonancia magnética funcional (fMRI), han llegado a un nivel avanzado; y Gazzaniga nos explica nuestra principales funciones, y como el interprete nos ayuda a poner en contexto todo lo que vemos, oímos, vivimos.

En la parte central, nos explica cómo el ser humano es un ser social por naturaleza, que tiene una capacidad innata de entender que las otras personas tienen una mente con deseos, intenciones, convicciones y estados mentales. La naturaleza social del hombre es un concepto expresado también en el libro de Yuval N. Harari, Homo Deus.

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El cartero siempre llama dos veces – de James M. Cain

James Mallahan Cain, 1892 – 1977. No voy a biografiarle, basta saber que era periodista y que en 1932 obtuvo una bicoca; incorporación al equipo de guionistas de la Paramount, donde realizó una labor insignificante. Una especie de “dolce far niente” aburrida y bien pagada en Los Ángeles. En 1934, edad tardía 42 años, publica su primera novela “The postman always rings twice” “El cartero siempre llama dos veces”. Gracias a su éxito McCain inicia una carrera novelista en un lugar privilegiado en el nuevo género “hard boiled/novela negra” tras los maestros Chandler y Hammet, en compañía de Chester Himes, Ross MacDonald, Hadley Chase, Horace McCoy, Jim Thompson, David Goodis…

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Heautontimorumenos – de P. Afro Terenzio

Estamos en Roma, en el 163 a.d.C. Es el 7 de abril y celebramos los “Juegos Megalenses” en el culto a Cibeles. Vamos a presenciar el estreno de una obra de teatro que tiene un nombre muy difícil “Heautontimorumenos” que, más o menos, significa “El Atormentado / El que se castiga a sí mismo” . El autor es un liberto; Publio Terencio Afer. Tiene unos treinta años y ha estrenado antes otras dos comedias; “Andria” “Eunuchus” . Veamos el Programa:

Ediles Curules; Lucio Cornelio Léntulo y Lucio Valerio Flaco. Compañía teatral: Lucio Ambivio Turpión. Autor de la Música: Flaco, liberto de Claudio. Comedia representada con “Flautas Desiguales”, la segunda con dos manos diestras. Autor del original griego: Menandro. Autor de la adaptación: Terencio, tercera obra de este autor. Cónsules Manio Juvencio y Tiberio Sempronio. 

Comienza la representación: Acto I. Escena Primera

El campo, en una aldea de los alrededores de Atenas. Dos personajes; Cremes y Menedemo hacen labores agrícolas. Menedemo trabaja esforzadamente con una azada. Cremes le reprocha extrañado que trabaje tan duramente- Menedemo responde : “Cremes ¿tanto tiempo libre te dejan tus propios asuntos para ocuparte de asuntos que nada te incumben?”. Mucha atención, Cremes va a responder con una frase que pasará a la Historia:

“Homo sum; humani nihil a me alienum puto …” “Hombre soy y nada de lo humano me es ajeno …”

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Violetas de marzo – de Philip Kerr

Un comerciante de origen griego aunque con pasaporte italiano Giannis/Giovanni Eftimiades posee un local en Berlín, situado en la esquina de Leipziger Strasse y Friedrich Strasse, especializado en la venta y degustación de cafés. Su nombre es Moka Efti. Tiene gran éxito y con la financiación de capital inglés compra el Equitable Palast en Friedrich  Strasse, donde se realiza una tremenda y costosa labor de acondicionamiento. El resultado es el nuevo Moka Efti, inaugurado en abril de 1.929. Se trata del mejor local de su género en Europa; espectaculares escaleras mecánicas, lujoso restaurante, salones de peluquería y belleza, salón de billar, sala de juegos, servicio de reuniones y taquigrafía…  y el mítico salón de baile “Salón Egipcio”. En 1.933 Eftimiades liquida su participación e instala un nuevo Moka Efti Tiergarten en Kemperplatz. Estos locales fueron destruidos en los bombardeos de 1.943.

Volker Kutscher es un escritor de éxito. Creó el personaje del inspector de policía Gereon Rath que, investigando unas fotografías de chantaje al alcalde de Colonia Konrad Adenauer, se traslada a Berlín en 1.929. Su primera novela sobre Gereon Rath se publica en 2.008 “Der nasse fisch” (“El pez mojado”, en España “Sombras sobre Berlín”). En 2.009 publica la segunda novela “Der stumme tod” (“La muerte muda”, en España “Muerte en Berlín”).

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A treinta días del poder – de Henry Ashby Turner

Franz von Papen y Adolf Hitler (Die Wilt).

Un tópico generalmente aceptado afirma que Hitler llegó al poder a través de arrolladoras victorias electorales. Totalmente falso.

Los hechos:

En 1932 el Reichstag tenía 608 escaños.

En las elecciones de julio de 1932, Hitler (NSDAP) obtuvo 13.745.630 votos (37,27%) con 230 diputados.

Como el NSDAP no consiguió mayoría absoluta y nadie quiso aliarse, no pudo formar gobierno y hubo que repetir elecciones.

En las elecciones de noviembre de 1932, tiene un considerable retroceso. Consigue 11.737.021 votos (33,09%) con 196 diputados. Entre los nazis cunde el nerviosismo y los primeros síntomas de desánimo. Sorprendentemente, el 30 de enero de 1933 Hitler es nombrado Canciller. Este libro narra pormenorizadamente las oscuras maniobras que hicieron esto posible.

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