El cartero siempre llama dos veces – de James M. Cain

James Mallahan Cain, 1892 – 1977. No voy a biografiarle, basta saber que era periodista y que en 1932 obtuvo una bicoca; incorporación al equipo de guionistas de la Paramount, donde realizó una labor insignificante. Una especie de “dolce far niente” aburrida y bien pagada en Los Ángeles. En 1934, edad tardía 42 años, publica su primera novela “The postman always rings twice” “El cartero siempre llama dos veces”. Gracias a su éxito McCain inicia una carrera novelista en un lugar privilegiado en el nuevo género “hard boiled/novela negra” tras los maestros Chandler y Hammet, en compañía de Chester Himes, Ross MacDonald, Hadley Chase, Horace McCoy, Jim Thompson, David Goodis…

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Heautontimorumenos – de P. Afro Terenzio

Estamos en Roma, en el 163 a.d.C. Es el 7 de abril y celebramos los “Juegos Megalenses” en el culto a Cibeles. Vamos a presenciar el estreno de una obra de teatro que tiene un nombre muy difícil “Heautontimorumenos” que, más o menos, significa “El Atormentado / El que se castiga a sí mismo” . El autor es un liberto; Publio Terencio Afer. Tiene unos treinta años y ha estrenado antes otras dos comedias; “Andria” “Eunuchus” . Veamos el Programa:

Ediles Curules; Lucio Cornelio Léntulo y Lucio Valerio Flaco. Compañía teatral: Lucio Ambivio Turpión. Autor de la Música: Flaco, liberto de Claudio. Comedia representada con “Flautas Desiguales”, la segunda con dos manos diestras. Autor del original griego: Menandro. Autor de la adaptación: Terencio, tercera obra de este autor. Cónsules Manio Juvencio y Tiberio Sempronio. 

Comienza la representación: Acto I. Escena Primera

El campo, en una aldea de los alrededores de Atenas. Dos personajes; Cremes y Menedemo hacen labores agrícolas. Menedemo trabaja esforzadamente con una azada. Cremes le reprocha extrañado que trabaje tan duramente- Menedemo responde : “Cremes ¿tanto tiempo libre te dejan tus propios asuntos para ocuparte de asuntos que nada te incumben?”. Mucha atención, Cremes va a responder con una frase que pasará a la Historia:

“Homo sum; humani nihil a me alienum puto …” “Hombre soy y nada de lo humano me es ajeno …”

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Violetas de marzo – de Philip Kerr

Un comerciante de origen griego aunque con pasaporte italiano Giannis/Giovanni Eftimiades posee un local en Berlín, situado en la esquina de Leipziger Strasse y Friedrich Strasse, especializado en la venta y degustación de cafés. Su nombre es Moka Efti. Tiene gran éxito y con la financiación de capital inglés compra el Equitable Palast en Friedrich  Strasse, donde se realiza una tremenda y costosa labor de acondicionamiento. El resultado es el nuevo Moka Efti, inaugurado en abril de 1.929. Se trata del mejor local de su género en Europa; espectaculares escaleras mecánicas, lujoso restaurante, salones de peluquería y belleza, salón de billar, sala de juegos, servicio de reuniones y taquigrafía…  y el mítico salón de baile “Salón Egipcio”. En 1.933 Eftimiades liquida su participación e instala un nuevo Moka Efti Tiergarten en Kemperplatz. Estos locales fueron destruidos en los bombardeos de 1.943.

Volker Kutscher es un escritor de éxito. Creó el personaje del inspector de policía Gereon Rath que, investigando unas fotografías de chantaje al alcalde de Colonia Konrad Adenauer, se traslada a Berlín en 1.929. Su primera novela sobre Gereon Rath se publica en 2.008 “Der nasse fisch” (“El pez mojado”, en España “Sombras sobre Berlín”). En 2.009 publica la segunda novela “Der stumme tod” (“La muerte muda”, en España “Muerte en Berlín”).

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A treinta días del poder – de Henry Ashby Turner

Franz von Papen y Adolf Hitler (Die Wilt).

Un tópico generalmente aceptado afirma que Hitler llegó al poder a través de arrolladoras victorias electorales. Totalmente falso.

Los hechos:

En 1932 el Reichstag tenía 608 escaños.

En las elecciones de julio de 1932, Hitler (NSDAP) obtuvo 13.745.630 votos (37,27%) con 230 diputados.

Como el NSDAP no consiguió mayoría absoluta y nadie quiso aliarse, no pudo formar gobierno y hubo que repetir elecciones.

En las elecciones de noviembre de 1932, tiene un considerable retroceso. Consigue 11.737.021 votos (33,09%) con 196 diputados. Entre los nazis cunde el nerviosismo y los primeros síntomas de desánimo. Sorprendentemente, el 30 de enero de 1933 Hitler es nombrado Canciller. Este libro narra pormenorizadamente las oscuras maniobras que hicieron esto posible.

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Persépolis – de Marjane Satrapi

Persépolis (2000) es la obra maestra de Marjane Satrapi. En formato de novela gráfica, la autora nos describe en primera persona los acontecimientos sociales, políticos e históricos de la convulsa Irán en la segunda mitad del siglo XX. Desde los ojos de una niña inteligente y rebelde, somos testigos de la “revolución islámica” (o “democrática”) de 1979, y sus posteriores repercusiones sobre sus libertades individuales y sus costumbres ancestrales. Al ritmo que crece Marjane, van aumentando las restricciones y obligaciones sociales en nombre de una religión que no es la suya. La visión tan particular y reaccionaria de la autora, dota de un humor negro y muy realista a los sucesos “legales” en los que se ven envueltos familiares y amigos, incluso ella misma, en los ochenta y los noventa. Mientras el resto del mundo se sumerge en el consumismo global y la progresiva apertura de fronteras con el fin de la Guerra Fría (la caída del Muro de Berlín se produce en el 89), Irán padece un conflicto bélico contra Iraq (con el petróleo de paisaje de fondo) que termina de sumir en el caos y el desgobierno al país. Como ocurriera otras veces en el pasado, la oscura mano occidental se cierne sobre los pilares de la reconstrucción persa.

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